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云端讲座系列第十一期:中世纪英格兰会议中的大宪章和王权

作者:    来源:学科办    时间:2020-11-26   阅读次数:

      2020年11月25日,复旦大学历史系的许明杰老师以线上会议的方式为我院师生作了题为“中世纪英格兰会议中的大宪章和王权”的讲座。

许老师在讲座开始先向我们介绍了他目前以中世纪英格兰会议中的大宪章和王权变化为主题的研究方向,随后用“大宪章恰似维苏威火山”这一生动的比喻以及威廉·斯塔布斯的“整个英格兰宪政史不过是大宪章的一部评注”这句话将讲座引入关于英格兰大宪章学术史的部分。在这一部分,许老师首先说明了大宪章在政治生活中作为王国法律的作用,尤其强调了这部在国王与议会协商下所创立起的大宪章曾经历过几位国王的数十次确认。对此现象,辉格派史学家多将其解读为国王处于法律之下的主要标志,这种观点至少在20世纪初仍颇具影响。于此相对,以John Baker为代表的另一些学者则认为,辉格史学所塑造的不过是一个“大宪章的神话”,历次对该文件的确认实际上正表明了大宪章在英格兰的政治中所起到的作用是有限的。

对于学界的这种争论,许老师在学术史梳理的基础上,提出了自己的问题,即君主在大宪章的制定和确认中到底起到了什么作用?国王为何会同意通过这部看似限制了王权的宪章。对此问题,许老师首先以图表的形式对大宪章确认密集期的七位君主进行了对比,发现爱德华一世和爱德华三世在位时期对大宪章的确认最为集中,尤其是通过一些国王对法律文件的批准、颁布和执行等档案的分析,可以发现国王在确认大宪章这一行为中并非是被动的,有时甚至是持积极态度的。

对于国王的这种态度,许老师在博弈理论的框架下,通过对当时政治利益和权力结构的分析,提出了正和博弈这一观点。许老师认为,大宪章的制定和反复确认,在大多数情况下是国王与议会各取所需的利益交换手段,在正和博弈中,如果议会可以被看做一个权力杠杆的话,那么大宪章就是其支撑点,它对推动议会君主制制度长期发展具有重要的作用。君主在对大宪章的数次确认中获得了实际益处,这些益处主要体现在三个方面:第一,有利于化解政治危机,缓解国王与议会的矛盾;第二,有利于征收国税,扩大财权;第三,有利于部分性地增加王权。例如,爱德华一世和三世多次召开议会确认大宪章,使得国王平均年收入大幅上涨,扩大了法律权力,同时也带来了因诉讼而产生的经济收入。又如,在1360年的统一度量衡,这一措施在某种程度上也有效地增加了国王的集权性。

       然而随着时代的发展,大宪章和议会所构成的杠杆作用逐渐失灵,正和博弈慢慢变成了负和博弈,大宪章在后期反而沦为双方斗争的工具,致使对大宪章的确认活动逐渐减少,大宪章所起到的政治作用也越来越低。一些学者将这种趋势归因于专制王权的兴起,而许老师则认为,其主要原因是由于1399年亨利四世篡位导致国王与贵族关系变差,议会合法性降低,亨利五世进行对法战争时期,英格兰的两大贵族更是出现了冲突。

在讲座的最后,许老师就议会下的王权变化这一问题做了总结,认为议会确认大宪章活动是由于其既符合封建统治阶级限制王权专制,维护自身权益,又能增进国王与贵族的合作,维护王国统治稳定;除此之外,对于国王来说,这些确认还有利于加强君主的集权统治。因此,大宪章的确认活动带来的是一种妥协式的集权君主,在王权历史发展的大趋势中,这也是君主无奈下的最优选择。

       讲座结束后,许老师针对同学们的很多问题进行了耐心的解答。这些交流使同学对讲座主题有了更深的理解,也开拓了大家的视野。

       在这场讲座中,许明杰老师运用自己丰富的历史知识,生动风趣的语言,将八百年前英格兰议会中大宪章的确认过程和其与王权的共存与冲击展示在了我们面前。同时将论文写作中史料的收集,理论框架的建立,提出自己的观点和问题这些系统性的步骤展现给我们,让我们对英格兰大宪章活动和论文的写作有了较深的理解。同学们十分期待许老师下次能亲临温大,与师生进行更加丰富精彩的交流!


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